anantapāraṃ kila śabda-śāstraṃ svalpaṃ tathāyur bahavaḥ ca vighnāḥ । sāraṃ tato grāhyam apāsya phalgu haṃsaiḥ yathā kṣīram ivāmbumadhyāt ॥

Неозорі слова шастр, а життя – коротке, і перешкод – безліч. Тож варто відмовитися від несуттєвого, а взяти найважливіше – так само, як лебідь [пʼє] молоко, [відокремлене від] води.

Панча тантра

    Вступні зауваги для читача

    Ця книга не є систематичним викладом вчення йоґи, бо такий виклад просто неможливий. Тільки людині, яка недостатньо обізнана з цією традицією, здається, що йоґа – цілісне, логічно не суперечливе, монолітне вчення. Насправді це не так. Якщо порівняти йоґу з деревом, то найкраще пасуватиме баньян – дерево без єдиного стовбура, гілки якого пускають корені, що породжують нові паростки, а ті – химерно переплітаються й породжують усе нове й нове гілля. І здивований мандрівник уже не здатен зрозуміти: чи це – ще дерево, чи це вже – цілий ліс.

    За тисячоліття свого існування йоґа неодноразово змінювалася. Змінюється й сьогодні. Йоґа сповнена суперечливих ідей, бо ідея для людини-практика – тільки нова міра свободи, інструмент, зручний на тому чи іншому відтинку шляху. Йоґа – не завжди логічна, оскільки раціональність є тільки однією із парадигм, блідою подобою трансцендентного. І водночас йоґа – це єдина традиція. Сподіваюся, що мені поталанить переконати в цім читачів книги.

    Як же познайомити із таким химерним ученням усіх зацікавлених? У йозі, упродовж її розвитку, викристалізувалися тисячі ідей і концептів. Вони допомагали на практиці, і багато з них перейшли до інших традицій і вчень. Я хотів би розсипати пригорщами перед читачем розмаїття цих ідей, аби вразити кожного їхньою красою й глибиною. Було би чудово зробити ці ідеї зрозумілими й живими настільки, щоб читач зміг використати їх у своїй практиці. Ця книга відрізняється від усіх звичних книг із йоґи, бо значна частина описаних тут ідей є маловідомими, непопулярними або політично неприйнятними. Можливо, такі ідеї занадто віддаляють справжню йоґу від звичних обивательських (фізкультурних, релігійних чи новітніх) уявлень про неї. І якщо після прочитання книги ви раптом усвідомите, що йоґа – це дещо більше, аніж уявлялося, значить, я досягнув своєї мети.